CHEVEUX : STRUCTURE ET COMPOSITION

DOSSIER cheveux

Partez à la découverte de la composition des cheveux pour les connaître jusqu'au bout des pointes ! 
 
 

1. STRUCTURE ET COMPOSITION DU CHEVEUX

 
Le cheveu s’implante de façon plus ou moins oblique dans la peau, en se logeant dans le follicule pileux : petit sac de forme allongée, enfoncé profondément dans le derme.

La structure du cheveu est relativement simple. Il se compose de 2 parties :

     - La racine : partie profonde constituée de cellules vivantes.

     - La tige pilaire : partie libre formée de cellules mortes kératinisées.

=> La tige pilaire représente la partie libre et visible du cheveu. Elle est constituée de trois couches concentriques. De la plus externe à la plus interne, on distingue : 

cheveux schéma1. La cuticule (ou couche externe). Elle a pour rôle de protéger le cheveu et lui donner brillance et souplesse.

2. Le cortex (ou écorce ou médiane). Elle représente la couche intermédiaire. Composée de cellule pigmentées, elle donne sa couleur au cheveu et lui confère la plupart de ses propriétés physiques et mécaniques (solidité, résistance, élasticité).

3. La moëlle (ou couche interne). Elle n'est pas forcément présente et ne possède pas une grande importance fonctionnelle. 

Le composant principal du cheveu est la kératine. Il s’agit d’une protéine fibreuse, rigide, riche en soufre, à la fois très résistante et très souple. La couleur des cheveux est quant à elle liée à des pigments appelés mélanines. Les nombreuses couleurs de cheveux que l’on retrouve chez l’homme sont dues à des mélanges en proportions variables de ces mélanines. On peut également trouver dans le cheveu de l’eau, des graisses en faibles quantités (céramides, cholestérol, acides gras) ainsi que des traces de métaux (calcium, plomb, fer…). 

 

2. LE CYCLE DU CHEVEU

 
La croissance des cheveux, loin d’être continue, se caractérise par sa grande variabilité d’un individu à l’autre et son intermittence : 1 à 1,5 cm par mois.

Le cycle de vie du cheveu est un cycle éphémère appelé cycle pilaire constitué par 3 étapes successives :

1. Phase anagène (ou phase de croissance active du cheveu). C'est la phase la plus longue du cycle (elle peut durer jusqu'à 6 ans chez la femme !).

2. Phase catagène (ou phase de transition). C'est la phase au cours de laquelle la pousse du cheveu est interrompue. Il s'agit d'une phase de repos pouvant durer 3 semaines. 

3. Phase telogène (ou phase d'élimination). Le cheveu meurt, tombe et laisse place à une nouvelle pousse. Cette phase s'étend sur plusieurs mois.

cheveux phases

Le bon déroulement de ce cycle peut être influencé par de nombreux facteurs génétiques, hormonaux, nutritionnels ou émotionnels. 

 

3. LE RÔLE DE LA KÉRATINE
 

molecule kératineLa kératine est le composant principal du cheveu. Il s’agit d’une protéine insoluble, fibreuse, rigide, à la fois très résistante et très souple. On la retrouve essentiellement dans notre peau et autres phanères (ongles, poils).

La kératine a pour mission de protéger les cheveux des agressions extérieures.

Cette protéine riche en soufre, est constituée de 8 acides aminés (dont l’un est appelé cystine), formant des ponts disulfures entre les molécules ; d’où l’intérêt d’apporter régulièrement aux cheveux des protéines riches en soufre afin d’en préserver leur qualité optimale.



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